Tinker Hatfield est né en 1952 dans l'Oregon, non loin du siège historique de Nike. Son père, grande figure sportive à l'époque lui enseigne la passion du sport et plus particulièrement le saut à la perche. Le jeune homme semble y prendre gout puisqu'il intégrera l'université de l'Oregon grâce à une bourse sportive.

Au cours de ses études, il fait la rencontre Bill Bowerman, qui devient son coach sportif. À l'époque, Bowerman lui fait tester différentes paires de chaussures qu'il confectionne afin d'avoir des feedback sur le confort, le maintien ou encore les performances.

Suite à une grave blessure, Tinker se voit forcé d'arrêter sa carrière sportive. Bowerman lui créé alors une nouvelle paire de chaussures, avec une semelle compensée afin de lui permettre de poursuivre le sport et ses études.

Au cours de ses études, Hatfield, alors étudiant en fac d'architecture se rend compte qu'il se débrouille plutôt bien en dessin. Il donne ainsi des petits coups de main à son coach afin d'élaborer les croquis de ce que deviendront plus tard les premiers modèles de Nike. À l'issu de son cursus, il dessine pour des marques, des magasins ou encore des expositions.

En 1987, le jeune homme est invité à participer à un concours de design organisé par Nike, dans le but de dénicher de nouveaux talents. Tinker remporte haut la main le concours et devient le premier designer de la marque au célèbre swoosh.

Apportant un nouveau regard et un processus de création innovant, il créé cette même année la célèbre Air Max 1, qui 30 ans plus tard connait toujours le même succès. Inspiré par la façade du centre Georges Pompidou à Paris, il décide de révéler la technologie AIR présente dans la semelle des Air Max.

En parallèle, Tinker se rend compte que les sportifs ne portaient jamais des paires adaptées au sport qu'ils pratiquent et que certains prenaient même plusieurs paires avec eux à chaque déplacement. Il imagine alors une paire polyvalente qui puisse correspondre à tous les usages.
La Air Trainer verra le jour quelques mois plus tard. On la retrouvera aux pieds de célèbres basketteurs, amateurs de fitness et coureurs. Un pari réussi pour Nike qui à ce moment là, multiplie les campagnes publicitaires dans le monde.

Seulement 1 an plus tard, en 1988, Michael Jordan est en contrat avec Nike et tout ne se passe pas pour le mieux. Alors que le célèbre basketteur s'apprêtait à quitter la firme, Hatfield est appelé à la rescousse pour créer une nouvelle Air Jordan capable de le faire rester.

Durant plusieurs mois, Hatfield et Jordan collaborent et finissent par créer la nouvelle Jordan III, avec un print Elephant et le célèbre logo Jumpman. Le début d'une grande et longue histoire entre les deux compères.

Hatfield sera ensuite en charge du design de toutes les prochaines Air Jordan, conçues tout au long de la carrière du joueur, suivant son évolution, ses besoins. Les matériaux sont retravaillés, les coloris se diversifient afin de rendre cette marque lifestyle.

En 1991, Tinker Hatfiel imagine la Air Huarache, puis la sock Dart...mais l'un de ses plus gros projet est la célèbre Nike Air Mag dont tout bon sneakers addict a rêvé.
Quand Retour vers le futur 2 sort en 1989, Tinker fût contacté par l'équipe de production afin de réaliser une paire futuriste. Il imagine alors un modèle auto-laçant, défiant le gravité, qui s'adapterait en quelques sorte à votre pied une fois enfilée.

Si ce prototype n'était à la base destiné à finir uniquement aux pieds de McFly, Tinker voyait les choses autrement et a voulu concrétiser ce projet jusqu'au bout. En 2006, il se lance alors sur le développement technique et technologique de ce modèle qui verra le jour en 2015.

La HyperAdapt 1.0 sort en décembre 2017. Si le projet est pour beaucoup jugé trop élevé, ce modèle est une révolution technologique sur le marché de la sneakers et le designer espère pouvoir la démocratiser dans les années à venir, notamment auprès des personnes handicapées qui ne peuvent pas lacer les chaussures eux-mêmes.


Pour conclure, Tinker Hatfield est la personnalité qui a marqué à jamais l'histoire de Nike. Son passé de sportif, sa quête de performances, son implication et sa créativité ont révolutionné l'univers de la chaussures de sport dans le monde. Il a d'une part réussi à séduire la scène sportive, notamment en se liant d'amitié avec Michael Jordan et en créant des modèles adaptés au sport, mais également le monde du lifestyle avec des chaussures pouvant être portées au quotidien par tout le monde.